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Snow Crash

A finales del siglo 21 Estados Unidos ya no es lo que era, el dólar está devaluado y la gente usa los yenes o los “kongdólares” de la franquicia tecnológica “El gran Hong Kong de Mr Lee”… de hecho sólo hay 4 cosas que hacen mejor que nadie: Películas, música, micro-código y repartir pizzas a tiempo.
En la realidad Hiro Protagonist es un repartidor de pizzas para la mafia del Tío Enzo (la mafia en vez de dedicarse a la delincuencia… se ha pasado al negocio de repartir pizzas) quienes se enorgullecen de NUNCA llegar tarde. En el Metaverso, en cambio, es otra historia; Hiro se autodefine como “el último hacker freelance y el mejor espadachín del mundo” y no es que sea marketing, dice la verdad.

—¿Has ganado la pelea?
—Claro que he ganado la puta pelea —replica Hiro—. Soy el mejor espadachín del mundo.
—Y además escribiste el software.
—Sí. Eso además.

El Metaverso es una realidad virtual evolucionada del Internet que conocemos nosotros hoy día (el libro se escribió en los ’90). Imaginad una carretera de 100 metros de ancho que va en linea recta durante 65536 km (216 km) con millones de cosas por hacer; cada usuario tiene su avatar con cualquier tipo de forma, sólo restringiendo el tamaño, para evitar tener gigantes.
No me quiero enrollar más con el Metaverso, pero ya os podéis hacer una idea.

Nada más empezar Hiro pierde su trabajo como repartidor de pizza para la mafia y encuentra a una adolescente llamada T.A. (abreviatura de “Tuya Afectuosa”), que trabaja como korreo, decidirán asociarse para vender información a la CIC (organización de lucro evolucionada de la CIA).

 En esa época los dos se dedicaban al desarrollo de avatares, él a los cuerpos y ella a los rostros. Ella «era» el departamento de rostros, porque nadie más pensaba que los rostros fuesen importantes, sino simples bustos de color carne colocados sobre los avatares. Juanita estaba obsesionada en demostrarles a todos ellos cuan terriblemente equivocados estaban. Pero durante esa fase, la sociedad exclusivamente masculina de los gurús informáticos que componían la jerarquía de poder de Sistemas Sol Negro afirmaba que el problema de los rostros era trivial y superficial. Por supuesto, no era más que sexismo, de ese tipo especialmente virulento que afecta a los técnicos varones que creen con toda sinceridad que son demasiado inteligentes como para ser sexistas.

Pese a casi vivir en la miseria en la realidad Hiro es bastante importante en el Metaverso y allí, en un selecto club, es dónde ofrecen a su amigo (muy influyente entre los hackers y dueño del club) un nuevo narcótico que se está poniendo de moda, el Snow Crash, una droga en apariencia inofensiva que parece afectar sólo a los hackers (o programadores), dejándolos en “electroencefalograma” plano. Es aquí donde Hiro se pondrá manos a la obra para descubrir qué está pasando, ayudado por T.A. y su exnovia Católica Juanita Márquez.

El noventa y nueve por ciento de lo que se hace en la mayoría de iglesias cristianas no tiene nada que ver con la religión. La gente inteligente acaba por darse cuenta tarde o temprano, y de ahí deducen que el cien por cien son gilipolleces; por eso la gente asocia el ser inteligente con ser ateo.

No se ni como empezar a describir lo mucho que me ha gustado este libro, lo que empieza como algo que podría parecer humorístico se complica de una manera inesperada hacía una historia de crueldad y venganza, sin perder del todo nunca el toque humorístico, llevándonos al inicio de la civilización con los Sumerios, las religiones, las lenguas, antiguos mitos y leyendas; todo envuelto en un mundo cyberpunk entre la realdad y el metaverso y con unos personajes que me atraparon absolutamente.
Hacía mucho tiempo que no leía un libro con un protagonista tan carismático como Hiro Protagonist (vamos, alguien que su nombre es HÉROE PROTAGONISTA tiene que molar) ni con un “sidekick” tan badass como T.A. que no es para nada una típica adolescente.

Llevo mucho rato intentando ver como enfocar esta reseña pero cualquier cosa que pongo me parece que no le hago justicia y no se ni si tiene mucho sentido, así que simplemente voy a añadir que recomiendo INFINITO la lectura Snow Crash.

—Esto del Snow Crash… ¿es un virus, una droga o una religión?
—¿Y qué diferencia hay?

tl;dr -> LEED EL LIBRO

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Ready Player One

Es el año 2044 y el mundo es un desastre. Las fuentes de energía fósiles están prácticamente agotadas y el precio del combustible está por las nubes. En medio de una enorme depresión a nivel mundial la mayoría de la gente subsiste como puede. Sin embargo un videojuego de realidad virtual llamado OASIS proporciona la vía de escape que las personas necesitan. La gente dedica más tiempo al juego que a la vida real misma. El juego ofrece todas las posibilidades imaginables y cualquier cosa es posible.

El creador de OASIS es un enorme fan de los años 80, así como un fantástico programador de videojuegos que amasa una inmensa fortuna con su compañía GSS, que tiene como obra maestra OASIS. Tras su muerte se anuncia en un vídeo que el juego contiene un Huevo de pascua. Quien lo encuentre heredará toda su fortuna.

Con este interesante setting empieza Ready Player One, la alabada primera novela de Ernest Cline.

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Neverwhere (Neil Gaiman)

Aquí va mi primera review, intentaré hacerlas cortas, a ver si así actualizo más a menudo… aunque luego me lío y se me alargan…
Bueno, allé voy.

–Joven -dijo-, entiende esto: hay dos Londres. Está el Londres de Arriba, ahí es donde vivías, y luego está el Londres de Abajo, el Lado Subterráneo, habitado por personas que cayeron por las grietas del mundo.

Neverwhere es la primera novela en solitario de Neil Gaiman, que nos presenta una obra de corte urban fantasy ambientada en el Londres de los 90.
Nos cuenta la historia de Richard Mayhew, donde un hombre corriente, que no parece muy feliz (y no lo sabe ni él),  ve como su vida cambia completamente al entrar en contacto con Puerta, una habitante de el Londres de Abajo cuya familia acaba de ser asesinada.
Neverwhere consigue atraparnos muy rápido, haciendo que nos sintamos identificados con el protagonista, con tan poca idea de lo que está pasando como nosotros, introduciéndonos en el submundo de Londres de Abajo y sus raros habitantes.

Richard había observado que los acontecimientos eran unos cobardes: no sucedían de uno en uno, sino que llegaban en manadas y se abalanzaban sobre él todos a la vez.

Todo está muy bien llevado, desde la presentación de los protagonistas y villamos a la introducción poco a poco del Londres de abajo con sus extrañas normas y facciones; la verdad es que al terminar el libro te deja con ganas de saber MÁS de ese submundo ya que pese profundizar bastante… me da la impresión que solo se nos muestra una parte muy pequeña, la que le da tiempo a Richard de conocer durante la trama. quierounasecuela
Como todo lo que he leído de Gaiman los personajes son GENIALES. TODOS. Los villanos, el Sr Croup y el Sr Vandemar, son especialmente buenos; pero es que el Marqués de Carabás no se queda nada corto tampoco (es difícil entrar en ellos sin spoilear).

–¿Te gusta el gato? – dijo.
–Sí -dijo Richard-. Me gustan bastante los gatos.
Anestesia puso cara de alivio.
–¿Pata? – preguntó-. ¿O pechuga?

La parte negativa del libro es que es, quizá, un poco previsible y el “giro” se ve venir bastante, aunque esto no impide para nada que se disfrute del libro. También da le impresión de que si has estado/vivido/teconocesbastante Londres se cogen más algunos gags referentes a los nombres de los barrios del Londres de arriba y su “significado” en el Londres de abajo, por suerte, yo estuve en Londres hace poco y no me sonó todo extraño.
El otro punto negativo del libro es que termine, ojalá hubiera durado el doble.

En general se lo recomiendo a cualquiera que quiera disfrutar de un buen libro de fantasía ligera. Diversión asegurada.